成语故事:老马识途

公元前663年,齐桓公应燕国要求,出兵去攻打入侵燕国的山戎,相国管仲和大夫隰朋随同前往。齐军在春天的时候出征,到凯旋时已经是冬天,草木都变了样。大军在山谷里转来转去,最后迷路了,再也找不到回去的路。虽然派出了多批探子去前面探路,仍然弄不清楚该从哪儿走出山谷。

时间一长,军队的给养出现了困难。此时情况非常危急,再找不到出路的话,大军就会被困死在这里。

管仲思索良久后,有了一个设想:既然狗离家很远都能寻回家去,那么军中的马尤其是老马也应该会有认识路途的本领。

于是他就对齐桓公说:“大王,我认为军队中的老马有认路的本领,可以让它在前面领路,带领大军走出山谷。”齐桓公同意试试看。管仲立即挑出了几匹老马,解开它们的缰绳,让它们在大军的最前面自由行走。这也是真奇怪,这些老马们都毫不犹豫地朝着一个方向行进。大军就这样紧跟着它们东走西走,最后终于走出了山谷,找到了回齐国的大路。