成语故事:苟延残喘

春秋后期的时候,晋国有位大夫叫做赵简子。有一次他在中山狩猎的时候,突然发现一只狼从林中窜出来,便猛射了一箭。狼中箭后带箭拼命地奔逃,赵简子驱车追赶。这条狼就是我们通常说的“中山狼”,后来这条狼被后人评选为忘恩负义的形象代言人。

这时,有一个叫东郭先生的人正往北走。他赶着一头驴,驴上驮着一袋书。他走着走着,正好迎面碰到了那只正在逃命的中山狼。这只狼见了东郭先生后,就说:“先生不是专门济困扶危的吗?从前毛宝曾经买了一只乌龟放生,后来他在战争中逃命的时候,乌龟载他过江;一个叫隋侯的,救活了一条蛇,后来蛇就衔来了名贵的珠子来报答他。您让我躲在您的书袋里,勉强维持这一线生命(这里用现代白话文说苟延残喘的意思,原文为此成语)吧。您今天救我一命,我日后一定会像龟蛇那样报答您的!”东郭先生在狼的苦苦哀求下,只好把狼装在书袋里,把书盖在狼的上面。当赵简子追上来时,向东郭先生打听狼的下落,东郭先生说:“不知道。”

东郭先生骗走了赵简子一行人后把狼放了出来。而此时狼却说:“我饿了,你帮人帮到底吧!”说着就要吃掉东郭先生。正在这时,有一个农夫恰巧路过。农夫问明原因后,把狼骗回了东郭先生装书的口袋,然后抡起锄头,几下就把它打死了。