成语故事:亡羊补牢

成语出处

见兔而顾犬,未为晚也;亡羊而补牢,未为迟也。(《战国策·楚策四》)

成语故事

楚顷襄王是战国时楚国的国君,他一直沉迷于享乐,不作为,大臣庄辛因此十分担心,便前去劝谏说:“大王,您经常和州侯、夏侯、鄢陵君、寿陵君他们在一起,他们都是一些贪图享乐的人。如果大王再不好好治理国政的话,恐怕楚国就要亡国了。”

楚顷襄王听后,不以为意地说:“我看你是老糊涂了吧!现在天下太平,子民安居乐业,楚国怎么会亡国呢?”庄辛说:“我当然是看到了您贪图享乐的后果,才敢这样说的。如果大王继续宠幸这四个人的话,楚国一定会灭亡的。如果大王不信,请让我先到赵国避一段时间,看看事情将会如何发展。”楚顷襄王同意了。

庄辛在赵国只待了五个月,秦国就发兵攻打了楚国,一举攻占了楚国国都郢都。楚顷襄王慌忙逃走,流亡到了城阳。这时他想起庄辛的话,内心里十分后悔,赶紧派人去赵国把庄辛请了回来,说:“我当初不应该不听先生的话,现在事情已经发展到这个地步,我该如何呢?”

庄辛回答道:“我听说,就算见到兔子来了再放猎狗去追,羊丢失了再去修补羊圈,也都还来得及。现在大王还有方圆数百里的土地,只要大王有心振作,一定可以恢复楚国的繁荣。”

楚顷襄王听后,立即封庄辛为阳陵君,并在他的辅佐下重振国力,终于收复失地,渡过了这次危机。

在后世流传的过程中,人们又逐渐丰富了这个成语的故事。

从前有一个养羊的人,一天早上他放羊时发现羊圈破了个窟窿,夜里狼从窟窿里钻了进来,叼走了一只羊。邻居们都劝这个人:“赶快把羊圈修一修吧!”这个人却说:“羊都丢了,还修羊圈做什么?”

第二天一早,这个人去放羊时,发现狼又从窟窿里钻进来叼走了一只羊。他后悔没听从邻居的话,赶紧动手把羊圈上的窟窿补好了。从那以后,他的羊再也没有丢过。