成语故事:两袖清风

明朝有一位著名民族英雄,叫于谦,他在明宣宗、英宗、景宗时期,都当过不小的官。那时官场黑暗,营私舞弊、贪赃受贿成风,于谦抱定“粉身碎骨全不怕,要留清白在人间”的意志,出淤泥而不染,清廉奉公,颇有政绩。

据说,于谦在当兵部侍郎时,有一次外出巡抚河南地区。当时朝中是宦官王振专权,嚣张跋扈,贪赃纳贿,无所不用其极。地方官进京或京官奉差外出回京时,都必须向他献纳金银珠宝等贡品礼物,如果不这样做,就会遭到种种非难、打击和排挤。于谦对王振的不法行为,早已十分厌恶。这次回京之时,有人私下劝他带些绢帕、蘑茹、线香之类的土特产送给权贵们做个人情。于谦听后哈哈一笑,当即展纸挥毫,赋诗一首:

绢帕茹蘑与线香,本资民用反为殃。
清风两袖朝天去,免得闾阎话短长。

然后,他不带一物,两袖清风地上路了。由此,清风两袖(或两袖清风)这个成语便常常被用来形容正直、清廉的品行。