成语故事:工欲善其事,必先利其器

原文

子贡问为仁。子曰:工欲善其事,必先利其器。居是邦也。事其大夫之贤者,友其士之仁者。

译文

子贡问怎么样才能修养仁德。孔子说:“工匠要是想做好工作,就必须先磨快工具。住在一个国家里,要去侍奉大夫里面的贤人,与士人当中的仁人去交朋友。”

孔子告诉子贡,一个做手工或工艺的人,如果想把工作完成,工作做得完善,就应该先把工具准备好。那么为仁是依靠什么工具呢?住在这个国家里面,想要对这个国家有所贡献的话,就必须去结交上流社会,乃至政坛上的要员,政府的中坚力量;与这个国家社会上贤达的人,都要成为朋友。换句话说,就是要先去了解了这个国家的内情,形成了良好的社会关系,然后才能得到为国家有所贡献的机会,达成仁的目的。