成语故事:贪生怕死

梁国是西汉所属一个诸侯国。

西汉末年的时候,刘立被封为梁王。他执政期间荒淫残暴,鱼肉百姓,割据一方,为所欲为。

汉成帝驾崩后,哀帝即位后,刘立更加恣意妄为,无视朝廷法制,任意杀害下属中郎曹将等朝臣。

哀帝知道后,十分生气,便派官员去审理此案。

刘立假装生病,卧床不起。

办案官员于是向他透露风声说,哀帝将要下旨收缴梁王的印玺,并要将他囚禁起来。

刘立这时候才意识到事态严重,连忙取下了王冠,跪在地上请罪。

他说自己犯罪是因为自幼失去了父母,在宫中受到那些宦官、宫女的影响,染上了恶习;而一些大臣们也经常在哀帝面前搬弄是非,以致哀帝对自己感到不满。

接着,他又说道:“我杀了中郎曹将,原本想现在冬季快过去,新春大赦就要到了,我害怕被处死,所以想要假装生病,拖到了明年春天就可以得到赦免。”

果然,到了第二年春天的时候,哀帝大赦天下,刘立侥幸逃脱了处罚。之后王莽篡夺汉朝政权后,刘立被废为平民,不久便自杀而死。