成语故事:尺有所短,寸有所长

白起,是战国时期秦昭王麾下的大将,十分善于用兵。

昭王十四年时,破魏兵于伊阙,共斩杀了二十四万兵丁,俘虏了魏兵主帅公孙培;十五年攻魏时,取大、小六十二城;攻楚,拔郢都,烧夷陵,楚王败逃,把都城迁于陈;昭王三十四年时,攻魏,斩首三十四万。

尤其是在昭王四十七年时,秦、赵长平之战,白起断绝了赵兵粮道,围赵兵,令他们断粮四十六天,赵国主帅赵括自带精兵突围,被箭射死,白起坑杀赵国降卒四十万人,紧接着围住赵都邯郸。

秦国的宰相应侯范雎嫉妒他功劳太大,劝秦昭王和赵国讲和,下令撤军。白起眼看着马上就可以灭掉赵国,却被迫撤军,心中不快,因此就和应侯结下怨仇。

这年九月,昭王又要攻打赵国,正好遇到白起生病了,于是只好派王陵带兵,打了十分久,损兵折将,昭王只好去请白起替王陵。

白起当时已病愈,向昭王说:“这仗不能现在打,我们的兵将已经疲劳了,赵国的外援又快要来了,邯郸是赵国的都城,城艰难下,他们的将士会拼死保卫都城的。”所以白起坚决不肯去。

昭王便改派王齙去换下了王陵,又增派了许多军队,围城大概八九个月,还是攻打不下来。后来,魏国信陵君带兵来解救赵国,秦兵损失巨大。最后应侯只好亲自去请白起,白起还是不肯答应去带兵打仗。昭王生气了,把他贬为了士卒,接着又逼迫他自杀了。

司马迁评论道:“谚语有讲:‘尺有所短,寸有所长’。白起估计敌情的确准确,用兵变化之奇妙,奇计无穷无尽,威名震动天下。然而却没能和宰相处好关系,最后导致身亡,这是他的短处啊!”