成语故事:螳臂当车

《庄子·人间世》
春秋时期,鲁国有一个贤人名叫颜阖,他被卫国灵公请去当太子蒯瞆的老师。颜阖听说蒯瞆仰仗着父亲是一国之君,整天作威作福的,蛮不讲理。颜阖感到教育这样一个学生十分困难,不知道如何是好。

颜阖到了卫国后,他先去拜访了卫国的大夫蘧伯玉,请教他如何才能教好蒯瞆。蘧伯玉回答说:“颜阖先生,您先来问问情况是对的,您想要教好太子确实是很难办到啊。”

他进一步分析之后说:“我举一个例子来说吧!螳螂自不量力,自己跑到了马路上来,举起双臂想要阻挡前进的车轮,结果是可想而知的。尽管它自己确实认为这种举动是勇敢的,但是确实没有意义啊。颜阖先生啊,您的心,是好的,但您的作为就好比螳臂当车一样,您要小心慎重!有些事情不是您一个人能够解决的,您还是好自为之吧!”

《韩诗外传》

有一次齐庄公坐着车子去外面打猎,忽然看见路旁有一只小小的虫子,伸出来两条臂膀似的前腿,想要阻挡前进中的车轮。

车轮大大的,这只虫子小小的,车轮如果压过去,虫子肯定会粉身碎骨的,齐庄公赶紧叫停了车子,问驾车的人说:“这是一只什么虫子呀?”驾车的人回答道:“大王,这是一只螳螂,它看见车子来了,不知道赶快退避,却还要来阻挡,真是不自量力!“

齐庄公笑道:“哈哈哈,这个螳螂如果是一个人的话,一定会是一个出色的勇士,我们别伤害它吧!”说着,就让驾车的人把车子靠边,让开螳螂,从路旁走过去。

这件事情,很快就传开了。人人都说齐庄公敬爱勇士。之后便有好多勇敢的武士,纷纷前来投奔齐庄公,齐国变得越来越强大。