成语故事:杯水车薪

孟子,名轲,是战国时期的著名思想家,儒家学派的主要代表人物。战国时期,诸侯之间的战争不断,百姓们遭受着暴虐的统治。

孟子继承了孔子的儒家学说,以“仁”作为主导思想,主张推行王道,反对霸道,呼吁当时的统治者实施“仁政”。他带着学生,去过齐、宋、邹、鲁、滕、梁等国,宣传自己的政治主张。

孟子希望实施仁政的主张,在一定程度上反映了当时人民群众的要求,但在那时诸侯混战的条件下是难以推行的。

有一次,他的学生根据这个问题提出了疑问,孟子回答说:“仁一定能胜过不仁,这就好像水一定能扑灭火一样,是不容人置疑的。但如今有些实行仁的人,好像是用一小杯水去救一车柴草燃烧起来的火焰,那当然是不会成功的;但如果因为这杯水没有扑灭了火焰,就认为水是不能扑灭火的,那么这些人实际上也就和暴虐不仁的人一样了,结果连他们原先已经实行的一点点仁也会消失的。”

孟子用“杯水虽然不能扑灭车薪之火,但水毕竟能灭火”这个浅显的道理作比喻,证明“仁一定会战胜不仁”。然而,尽管他来回奔走了几十年,还是没有能够在诸侯中间实现自己的政治主张。