成语故事:半途而废

东汉时期,河南郡有一位贤惠的女子,人们都不知道她叫什么名字,只知道是乐(yuè)羊子的妻子。乐羊子小时候家里就很贫穷,婚后的日子更是艰难。

有一天,乐羊子在外面捡到了一锭黄金,赶忙跑回家交给妻子。

妻子在知道金子的来历后,不但不高兴,还生气地对丈夫说:“我听说那些有志气的人绝对不能接受带有侮辱性的施舍,品德高尚的人就连盗泉的水都不喝,就是因为讨厌它的名字不雅。你怎么能白白地拿别人家里丢失的东西,让自己的品质受到玷污呢?我看这黄金还是送回去比较好!”

乐羊子在听了妻子的话,感到羞愧无比,将黄金送回了原处,然后就外出拜师求学去了。转眼一年时间过去了,乐羊子回到家中,妻子惊奇地问道:“仅仅一年的时间,你就学到本领了?到底现在是为什么回来啊?”

乐羊子十分不好意思地说:“没什么特别的原因,只是在外一年,我十分想你,所以回来看看你。”

妻子听了乐羊子的话后,拿起一把剪刀,指着织布机上的绢帛,说道:“织绢先是把蚕茧抽成丝,然后再经由丝纺变成线,接着由线一根根织成寸,寸再积累成尺,尺再积成丈,最后才成为匹。如果我现在一剪刀剪下去,便就会前功尽弃。你在外面求学与我在家织布是一个道理,你积累学问的过程中,就应该‘每天都学到自己不懂的东西’,以此来成就自己的美德。现在你半途归来,和我现在剪断织机上的绢帛有什么两样?你还是马上离家,学成之后再回来吧。”

乐羊子听了妻子的话后,深受触动,于是又继续去求学,一连七年都没有回过家。