成语故事:尺短寸长

爱国诗人屈原曾经多次向楚王提忠告。但是昏庸的楚王不仅不接受他的建议,反而听信谗言,将他流放到了外地。

屈原心烦意乱,便请人卜卦。他对占卜人说:“对君王应该是真诚直言,还是应该虚假应酬呢?应该为真理正义而牺牲一切,还是选择奴颜婢膝、苟且偷生呢?应该与天鹅去比翼高飞,还是去和鸡鸭争食吃?……”

占卜人被屈原的问题难住了,拱拱手说道:“对不起,‘尺有所短,寸有所长’(尺子会有短的时候,寸会有长的时候),神灵也会有不灵的时候。你的问题我没法占卜。”

尺短寸长便是由此简化而来。后来,尺短寸长比喻事物都有其长处和短处。