成语故事:嗟来之食

春秋战国时期,其中有一年,齐国发生了一次十分严重的饥荒,粮食奇缺,一大批穷人因为缺粮少食,而被活活地饿死。这时,有一位名叫黔敖的贵族奴隶主,想向这些人发点“善心”。每天一早,他就在大路旁边摆上一些食物,等着饿肚子的穷人们经过,便可以施舍给他们,以显示他的“仁慈”。
 
有一天,黔敖又坐在路旁的车子上,等着有人经过。正在这时候,有一个饿得不成样子的人走了过来。他用袖子遮着脸,拖着一双破旧的鞋子,眯着眼睛,摇摇晃晃地迈着步子,身体看起来十分虚弱。黔敖看到后,认为可以显示自己“仁慈”的时候到了,便用左手拿起来食物,右手端起来汤,老远地、傲慢地吆喝着:“喂!来吃吧!” 

他一心以为那个饿汉会因为他施予他食物,而对他感恩不尽,感谢他的好意和慷慨。可出乎意料的是,那个饿汉抬起头来,然后抖了抖衣袖,轻蔑地瞪了他一眼,说道:“我就是因为不吃这种嗟来之食才会饿成这个样子的。你以为一个人为了食物,就会抛弃掉自己的尊严,接受这种带有侮辱性的施舍吗?你还是收起你那假仁假义的一套吧!” 

黔敖听了这番话后,惭愧至极,跟在后面向他道歉,可他就是不吃这些食物,最终饿死了。

曾子听闻这事后,评论说道:“不必这样,他吆喝着叫你吃饭,你可以走开不吃,但是他向你道歉了,你也就可以吃了。”