成语故事:当务之急

有一次,孟子的弟子问他:“现在需要知道和需要去干的事情很多,究竟应该先知道和先干些什么事情呢。?”

孟子回答道:“知者无不知也,当务之为急,仁者无不爱也,急亲贤之为务。”孟子的话讲的是,有智慧的人无所不知,但要知道当前应该做的事里面急需要干的事,而不要想着面面俱到。比如说仁德是人们无所不爱的,但是要先爱亲人和贤者。又例如古代的圣主尧和舜,都不能认识所有的事物,因为他们必须应该急于了解当前最重要的事情。而且尧舜的仁德也不是爱一切人,因为对于他们来说急于爱的是亲人和贤人。

接着,孟子又从反面来论述这个问题:“父母死了后,不去服三年的丧期,却对服三个月、五个月丧期的礼节十分讲究;在长者面前用餐时,没有礼貌地狼吞虎咽,咕咚咕咚地喝汤,却又去讲什么不能用牙齿来咬断干肉等,这就是舍本逐末啊,不知道当前最需要知道和干的是哪些事情。”