成语故事:指鹿为马

公元前210年,秦始皇病死后,担任中车府令(掌管皇帝车马)的宦官赵高,不想让秦始皇的大儿子扶苏继承皇位,而想让秦始皇的小儿子胡亥来当皇帝。于是赵高便和胡亥便串通一气,并且威胁丞相李斯,要他对于秦始皇的死讯严守机密,秘不发丧,并伪造一份诏书,赐死扶苏,立胡亥为太子。然后,他才宣布秦始皇已经死去,由太子胡亥继承皇帝,称为秦二世。

赵高为胡亥立了大功,被封为郎中令,成为了秦二世最亲近的高官,但他的职位仍在丞相李斯的下面,于是又设计害死了李斯,当了丞相。虽然至此,但是赵高并不满足,而是打算篡位自己当皇帝。可他又担心文武百官不服,于是想一个花招,先做一次实验。

一天,赵高趁群臣来朝拜秦二世时,让人牵来了一只鹿献给秦二世,并说:“这是一匹千里马,我特意敬献给陛下。”

秦二世左看右看,内心想:这明明是一只鹿,赵高怎么说是马呢?便笑着说:“丞相你弄错了吧?这明明是一只鹿,怎么能说是马呢?”

赵高没有理会胡亥的话,而是一本正经地厉声问左右的大臣们:“你们说说,这到底是鹿还是马?”

大臣们有些惧怕赵高的权势,不敢做声;有些为了讨好赵高,就阿谀奉承地说;“丞相说得对,这肯定是一匹马,前些年我还养过这样的马呢!”也有些大臣不愿违背自己的良心,直言不讳地说:“这是鹿,不是马!”

赵高认为那些说实话的人,是不甘心屈从于他的指挥的,就给他们强加上了种种罪名或有些被赶出朝廷,或有些被杀害。