成语故事:一字之师

唐朝有位和尚,法号叫齐己。齐己和尚非常喜欢写诗,写的也十分好,可以算是一位诗僧。他有个好友郑谷,也是当时的一位诗人。因为他们都写诗,自然能谈得来。

有一年他以早开的梅花为题写了一首《早梅》诗:“万木冻欲折,孤根暖独回。前村深雪里,昨夜数枝开。风递幽香去,禽窥素艳来。明年如应律,先发映春台。”

过了几天后,郑谷来他家串门。齐己和尚对他说:“我写了一首诗,你给我看看怎么样?”郑谷看了半天后,说:“写得好,意境很好,情致也很高。只是既为《早梅》,‘昨夜数枝开’这句,‘数枝’不足够点明‘早’,不如改为‘一枝’。”齐己虚心地接受了建议,就把“昨夜数枝开”改为“昨夜一枝开”。

诗的大意是:严冬里,百草凋零,连那一大片树木也冻得快要折枝了。而这时唯独梅花的根部已经感到一点春意。没过些天,前面村子旁边,枝头上压着厚厚积雪的那株梅树,昨天晚上却开放了一枝梅花。一阵清风过后,它那幽细的芳香传播开去了,小鸟儿也飞来飞去偷偷地观赏它那白色妍丽的花朵。明年就会按季节在早春开放,就应当让它开放在众人游览的好地方,好让大家都来观赏梅花啊!

接着,这首诗便流传开来,齐己和旁人都称赞这个“一”字改得好,称赞郑谷是“一字师”。后来,人们便由此得来了“一字之师”这个成语,用来赞美改动一个字而使诗文生辉添色、更加完美的人。