成语故事:州官放火

宋朝时期有一州官名田登,深讳有人用他的名。因“灯”与“登”同音之故,所以不可以说点“灯”,必须说点“火”。如果有人不经意间触犯,田登就会大怒。

农历正月十五,全州都在欢度元宵,按例应该大放花灯。官府贴告示的时候,因为讳用“灯”字,便在所有告示上特地书写“本州依例放火三日”。不少外地人见到这告示大为吃惊,问明缘由之后,讽刺地说:“真是只许州官放火,不许百姓点灯!”

在后来比喻在上者可为非作歹,在下者却处处受限。