成语故事:以讹传讹

从前楚国有一位善打飞禽的猎户挑着打到的山鸡进城去卖。一个过路人看到山鸡的羽毛十分漂亮,但又不认得山鸡,就走上去问挑担的人:“你这担子上挑的是什么鸟呀?”担着山鸡的人骗他说:“这个,是凤凰。”那人就信以为真,高兴地说:“哦!原来这就是凤凰啊。我早就听说过这种鸟,想不到今天真的见到了。这凤凰你肯卖吗?”他一下子就出十两金子的价钱。担着山鸡的人趁机抬价,说:“卖是可以卖给你,不过十两金子不够,要二十两才可以卖。”那人真就付出了二十两金子,把山鸡买下来了。他十分高兴地想:“凤凰是世界上的珍禽,自古以来就表示祥瑞,我要把它献给楚王,楚王一定会非常高兴。”于是,他就把山鸡拿回家养起来。谁知,就过了一夜,第二天山鸡就死了,过路人白白花了二十两金子,可是他倒不觉得可惜,只是可惜不能把活“凤凰”献给楚王。

不久,这件事传开来,京城里人人都知道有个人花了很多钱买了一只凤凰,想献给楚王,但可惜的是凤凰死掉了。楚王听说了这件事后,信以为真,觉得这个人虽然没能把凤凰献给自己,但是这一番心意也值得感谢,就把他召来,赏给他许多的东西,价值比他买山鸡的钱多出十倍。后来,人们从这个故事中概括出“以讹传讹”这个成语,意思是事情经过一传再传,离真实情况越来越远。