成语故事:呆若木鸡

周宣王姬静是一位好大喜功的君主,曾经多次出兵去打北方的少数民族。公元前789年,他再次率领军队在千亩同姜戎发生了激战,结果吃了败仗,损失十分惨重。为了扩充国家兵力,他下令在太原地区调查百姓的户数,准备再战姜戎,大臣仲山甫极力劝谏,但是他根本听不进去。宣王有一种特殊的爱好,就是喜欢看斗鸡表演。他让太监们养了很多精壮矫健的公鸡,退朝后经常到后宫的平台上观看斗鸡取乐。时间一久,他发现无论是多么勇猛善斗的鸡都没有常胜不败的,因而心里总感到不满足。后来宣王听说齐国有个叫纪渻子的人,是位驯鸡的能手,就派人把他请到镐京(西周都城)来,要他尽快训练出一只常胜不败的斗鸡来。

纪渻子从鸡群中挑出一只金爪彩羽的高冠鸡。在关进屋子驯鸡之前,他请宣王不要随便让人去打扰他。十天以后,性急的宣王就等不及了,叫人去问纪渻子:“鸡可以斗了吗?”纪渻子说:“不行,它还是非常骄傲恃气。”又过了十天后,宣王再叫人去问,纪渻子说:“不行,它听到声音或者看到了什么影像,还会敏捷地作出反应来。”又过了十天,宣王实在等得不耐烦了,就把纪渚子召过来亲自问他,纪渻子仍然说:“不行,这鸡现在还会怒视而盛气。”宣王感到有点疑惑不解,说道:“怒视而盛气,这不正是勇猛善斗的表现吗?”纪渻子笑了笑说:“陛下过去养的那些勇猛善斗的鸡,其中有哪一只是常胜不败的呢?”又过了十天,纪渻子主动跑来对宣王说道:“差不多了大王,现在这只鸡听到其他鸡的叫声,已经毫无反应了,精神处于一种高度凝寂的状态,看上去就像木鸡一样。别的鸡只要见了,就没有一只敢跟它交锋,只好回头跑掉。这只斗鸡已经天下无敌了。”周宣王听了他的话,非常高兴。